Le Costa Rica : description du pays

 

San Jose city by night

Le Costa Rica est situé en Amérique centrale, il possède avec une superficie de 51 100 km² et se présente comme une destination de choix pour les visiteurs. C’est l’un des pays possédant la plus grande superficie protégée au monde puisque 25% du territoire national est constitué de parcs nationaux, de réserves biologiques, terrestres et marines et autres zones forestières. On y trouve environ 850 espèces d’oiseaux, parmi lesquelles 600 sont résidentes et les autres migratoires, qui durant l’hiver nord-américain s’arrêtent dans le pays et poursuivent leur voyage, généralement vers l’Amérique du Sud.

Le Costa Rica est l’une des destinations les plus appréciés de la planète. Ce petit territoire réunit tous les composants nécessaires pour satisfaire le goût des milliers de voyageurs qui le visitent chaque année. La division territoriale du Costa Rica inclut 7 provinces, San José, Alajuela, Cartago, Heredia, Guanacaste, Puntarenas et Limón, qui ensemble offrent une belle destination touristique aux possibilités pratiquement illimitées.

 

Généralités

  • Capitale : San José
  • Monnaie : colon
  • Code du pays : (506)
  • Limites géographiques : la mer caraïbe à l’est et au nord-ouest, l’océan Pacifique à ouest et au sud, le Panama au sud-est et le Nicaragua au nord.
  • Extension territoriale : 51 100 km²
  • Longueur maximale : 464 km de la rivière Sapoá à Punta Burica
  • Longueur minimale : 119 km de Tuba à Boca del Colorado
  • Largeur maximale : 259 km du cap Santa Elena à l’embouchure du fleuve Colorado.
  • Sommet le plus élevé : Cerro Chirripo (3820 m d’altitude)
  • Cratère le plus large : Volcan Poás (l’un des cratères des plus grands du monde, 1,5 km de diamètre)
  • Fleur nationale : Guaria Morada (Guarianthe skinneri)
  • Arbre national : Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum)
  • Oiseau national : Yigüirro – Merle gris (Tardus grayii)
  • Climat : tropical avec deux saisons sur l’année, sèche (de décembre à avril) et pluvieuse (restant de l’année)
  • Population : 4 600 000 habitants. (estimation juillet 2012)
  • Provinces : 7 - San José, Cartago, Heredia, Alajuela, Puntarenas, Guanacaste, Limón
  • Electricité : 110 volts

 

Histoire

L’occupation humaine au Costa Rica date d’au moins 5000 ans avant JC, mais en comparaison avec les grandes civilisations préhispaniques du continent américain, les indigènes du Costa Rica n’ont jamais été nombreux et n’ont jamais atteint un grand développement.

La Constitution établie le 7 novembre 1949 définit le Costa Rica comme une République Démocratique. Avec l’abolition de l’armée en 1948, le Costa Rica consolide sa vocation de paix et de démocratie que les Costariciens ont toujours soutenue. La seule force de sécurité est la « Fuerza Pública ». Au lieu de dépenses militaires, le Costa Rica a investi ses ressources dans la Santé et l’Education. Cette décision a fait de ce pays un peuple pacifique et pacifiste.

 

Climat

Le Costa Rica est un pays tropical situé entre deux océans et une géographie complexe qui provoque des conditions climatiques variées et favorisent des zones de vie qui vont de la forêt tropicale sèche au páramo. De manière générale, les températures oscillent entre 14 et 22 Cº. Bien que dans le pays il n'y ait pas de saisons climatiques définies et que le climat de chaque région se maintienne relativement stable toute l'année, de légers changements se présentent selon l'époque « d'été » (saison sèche) ou « d'hiver » (saison des pluies). La période de « l'été » va généralement de décembre à avril et celle de « l'hiver » de mai à novembre.

Langue officielle

L'espagnol, bien qu'un bon pourcentage de la population parle l'anglais.

Santé et éducation

Pour entrer au Costa Rica aucun vaccin n'est requis pour les touristes européens et nord-américains. Indépendamment de la bonne santé publique du pays, de par sa situation géographique, il ne se présente que des cas isolés de maladies tropicales. Chaque ville possède un ou plusieurs hôpitaux et il y a dans chaque petit village des garanties d'assistance à travers des dispensaires ou d’autres services. Les cliniques privées de San José répondent aux standards européens.

En accord avec l'Organisation Mondiale pour la Santé, le Costa Rica possède l'un des meilleurs systèmes de santé au monde. La mortalité infantile a diminué tandis que l’espérance de vie à la naissance a augmenté. Quant à l'éducation, le pays possède actuellement l'un des taux d'alphabétisation les plus élevés du continent avec près de 96 % de la population.

Jours fériés officiels

  • 1er janvier : jour de l'An

    11 avril : jour de Juan Santamaria (héros national de guerre)

    1er mai : jour du travailleur

    25 juillet : annexion du Guanacaste

    2 août : jour de la Vierge des Anges (Virgen de Los Angeles), patronne du Costa Rica

    15 août : Fête des Mères

    15 septembre : jour de l'Indépendance

    25 décembre : Noël

    Jeudi et Vendredi Saints : Semaine Sainte

Zones protégées - faune et flore

La diversité climatique du Costa Rica et les politiques de conservation développées par l'État pendant des années ont fait de ce pays un véritable paradis naturel avec une grande diversité d’écosystèmes qui abritent de nombreuses espèces de flore de faune.

Sur un peu plus de 51 000 km² qui représentent 0,03 % de la superficie de la planète on trouve environ 5 % de la biodiversité mondiale. Le Costa Rica héberge cinq régions climatiques différentes parmi lesquels on trouve la forêt sèche, pluvieuse, tempérée, froide et le páramo. Ces différents environnements donnent lieu à de multiples systèmes écologiques qui hébergent de nombreuses espèces de faune et de flore. L'état costaricien a développé et maintient une politique dynamique de conservation des parcs nationaux et de refuge de vie sauvage, entre autres catégories et initiatives de gestion de l'environnement et de protection de ses valeurs naturelles et patrimoniales. Ses côtes sur les Caraïbes et le Pacifique exhibent des espaces paradisiaques et d'une frontière à l'autre tout au long du pays s'étendent 500 km de cordillère au sein de laquelle s'intercalent de majestueux volcans avec des collines douces entre lesquelles naissent rivières et ruisseaux qui arrosent de la même manière la couverture vierge forestière et les graines semées par l'homme.

Dans la zone montagneuse caribéenne, entre 800 et 1500 m d'altitude, la végétation est caractéristique de la forêt tropicale humide, tandis que la végétation sèche est celle qui prédomine dans le Pacifique Nord et la Vallée Centrale où poussent moins d'arbres et en revanche où prolifèrent les graminées et les plantes herbeuses.

En ce qui concerne la faune costaricienne on peut dire celle du Costa Rica est extraordinairement diversifiée et parmi les espèces qui vivent ici et que l'on peut observer selon la région nous trouvons des quetzals, cinq ou six espèces de toucan, des tapirs, des cerfs, des fourmiliers, des paresseux, des singes, des coatis, des loutres, des opossums, des jaguars, des ocelots, des pumas, des aras entre autres animaux.

En plus des espèces citées, les zones sylvestres hébergent près de 13 000 espèces de plantes, plus de 2000 espèces de papillons diurnes, 4500 nocturnes, 163 amphibiens, 220 reptiles, 1602 poissons d'eau douce et de mer et 850 espèces d'oiseaux entre autres.